Como funciona o preconceito racial – e como interrompe-lo

Jennifer L. Eberhardt – Psicóloga social da Universidade de Stanford, Jennifer L. Eberhardt conduz pesquisas sobre raça e desigualdade.

Alguns anos atrás, eu estava em um avião com meu filho, que tinha apenas cinco anos na época. Meu filho estava muito animado por estar neste avião com a mamãe. Ele está olhando em volta e está verificando coisas e está verificando pessoas. E ele viu esse homem e disse: “Ei! Esse cara se parece com o papai!” E eu olho para o homem, e ele não se parece em nada com meu marido, absolutamente nada. E então eu comecei a olhar em volta no avião e percebi que esse homem era o único negro no avião. E eu pensei: “Tudo bem. Vou ter que ter uma conversinha com meu filho sobre como nem todos os negros são parecidos.” Meu filho levanta a cabeça e me diz: “Espero que ele não roube o avião”. E eu disse: “O quê? O que você disse?” E ele disse: “Bem, espero que aquele homem não roube o avião.” E eu disse: “Bem, por que você diria isso? Você sabe que papai não roubaria um avião.” E ele diz: “Sim, sim, sim, bem, eu sei.” E eu disse: “Bem, por que você diria isso?” E ele olhou para mim com uma cara muito triste e disse: “Não sei por que disse isso. Não sei por que estava pensando isso.”

Jennifer L. Eberhardt – Psicóloga social da Universidade de Stanford, Jennifer L. Eberhardt conduz pesquisas sobre raça e desigualdade.

Estamos vivendo com uma estratificação racial tão severa que mesmo uma criança de cinco anos pode nos dizer o que deve acontecer a seguir, mesmo sem nenhum malfeitor, mesmo sem ódio explícito. Essa associação entre negritude e crime entrou na mente de meu filho de cinco anos. Ele chega a todos os nossos filhos, a todos nós. Nossas mentes são moldadas pelas disparidades raciais que vemos no mundo e pelas narrativas que nos ajudam a entender as disparidades que vemos: “Essas pessoas são criminosas.” “Essas pessoas são violentas.” “Essas pessoas devem ser temidas.”

Quando minha equipe de pesquisa trouxe pessoas para nosso laboratório e as expôs a rostos, descobrimos que a exposição a rostos negros os levava a ver imagens borradas de armas com maior clareza e velocidade. O preconceito não pode controlar apenas o que vemos, mas para onde olhamos. Descobrimos que levar as pessoas a pensar em crimes violentos pode levá-las a direcionar seus olhos para um rosto preto e longe de um rosto branco. Levar os policiais a pensar em capturar, atirar e prender leva seus olhos a se fixar em rostos negros também.

O preconceito pode infectar todos os aspectos de nosso sistema de justiça criminal. Em um grande conjunto de dados de réus elegíveis à morte, descobrimos que parecer mais negro mais do que o dobro de suas chances de receber uma sentença de morte – pelo menos quando suas vítimas eram brancas. Esse efeito é significativo, embora controlemos a gravidade do crime e a atratividade do réu. E não importa o que controlamos, descobrimos que os negros eram punidos em proporção à negritude de suas características físicas: quanto mais negros, mais dignos de morte.

O preconceito também pode influenciar como os professores disciplinam os alunos. Meus colegas e eu descobrimos que os professores expressam o desejo de disciplinar um aluno negro do ensino médio com mais severidade do que um aluno branco pelas mesmas infrações repetidas. Em um estudo recente, descobrimos que os professores tratam os alunos negros como um grupo, mas os brancos como indivíduos. Se, por exemplo, um aluno negro se comporta mal e, alguns dias depois, um aluno negro diferente se comporta mal, o professor responde a esse segundo aluno negro como se ele tivesse se comportado mal duas vezes. É como se os pecados de um filho se acumulassem no outro.

Criamos categorias para dar sentido ao mundo, para afirmar algum controle e coerência aos estímulos com os quais somos constantemente bombardeados. A categorização e o preconceito que ela semeia permitem que nossos cérebros façam julgamentos com mais rapidez e eficiência, e fazemos isso contando instintivamente com padrões que parecem previsíveis. No entanto, assim como as categorias que criamos nos permitem tomar decisões rápidas, elas também reforçam o preconceito. Portanto, as próprias coisas que nos ajudam a ver o mundo também podem nos cegar para ele. Eles tornam nossas escolhas sem esforço, sem atrito. No entanto, eles cobram um alto preço.

Então o que nós podemos fazer? Todos nós somos vulneráveis ​​ao preconceito, mas não agimos de acordo com o preconceito o tempo todo. Existem certas condições que podem trazer o preconceito à vida e outras condições que podem abafá-lo.

Deixe-me lhe dar um exemplo. Muitas pessoas estão familiarizadas com a empresa de tecnologia Nextdoor. Portanto, todo o seu propósito é criar bairros mais fortes, saudáveis ​​e seguros. E assim eles oferecem este espaço online onde os vizinhos podem reunir e compartilhar informações. No entanto, a Nextdoor logo descobriu que tinha um problema com o perfil racial. No caso típico, as pessoas olhariam pela janela e veriam um homem negro em sua vizinhança branca e tomariam a decisão precipitada de que ele não estava fazendo nada de bom, mesmo quando não havia evidência de delito criminal. De muitas maneiras, a forma como nos comportamos online é um reflexo de como nos comportamos no mundo. Mas o que não queremos fazer é criar um sistema fácil de usar que pode ampliar o preconceito e aprofundar as disparidades raciais, em vez de desmantelá-las.

 

Então, o cofundador da Nextdoor estendeu a mão para mim e outros para tentar descobrir o que fazer. E eles perceberam que, para conter o perfil racial na plataforma, teriam que aumentar a fricção; isto é, eles teriam que atrasar as pessoas. Então a Nextdoor tinha uma escolha a fazer e , contra todos os impulsos, eles decidiram adicionar atrito. E eles fizeram isso adicionando uma lista de verificação simples. Havia três itens nele. Primeiro, eles pediram aos usuários que parassem e pensassem: “O que essa pessoa estava fazendo que a deixou desconfiada?” A categoria “homem negro” não é motivo de suspeita. Em segundo lugar, eles pediram aos usuários que descrevessem as características físicas da pessoa, não apenas sua raça e gênero. Terceiro, eles perceberam que muitas pessoas não pareciam saber o que era o perfil racial, nem que estavam se engajando nele. Então a Nextdoor forneceu-lhes uma definição e disse-lhes que era estritamente proibida. A maioria de vocês já viu aquelas placas em aeroportos e estações de metrô: “Se você vir algo, diga algo”. Nextdoor tentou modificar isso. “Se você vir algo suspeito, diga algo específico.” E usando essa estratégia, simplesmente desacelerando as pessoas, a Nextdoor foi capaz de conter o perfil racial em 75%.

Agora, as pessoas costumam me dizer: “Você não pode adicionar atrito em todas as situações, em todos os contextos, e especialmente para pessoas que tomam decisões em frações de segundo o tempo todo.” Mas acontece que podemos adicionar atrito a mais situações do que pensamos. Trabalhando com o Departamento de Polícia de Oakland na Califórnia, eu e vários de meus colegas fomos capazes de ajudar o departamento a reduzir o número de paradas que eles faziam de pessoas que não estavam cometendo crimes graves. E fizemos isso pressionando os oficiais a se fazerem uma pergunta antes de cada parada que fizessem: “Essa parada é baseada na inteligência, sim ou não?” Em outras palavras, eu tenho informações anteriores para vincular essa pessoa em particular a um crime específico? Ao adicionar essa pergunta ao formulário que os oficiais preenchem durante uma parada, eles diminuem a velocidade, fazem uma pausa e pensam: “Por que estou pensando em puxar essa pessoa?”

 

Em 2017, antes de adicionarmos aquela pergunta baseada na inteligência ao formulário, os policiais fizeram cerca de 32.000 paradas em toda a cidade. Naquele ano seguinte, com a adição desta pergunta, isso caiu para 19.000 paradas. Só as paradas afro-americanas caíram 43%. E deter menos negros não tornava a cidade mais perigosa. Na verdade, o índice de criminalidade continuou a cair e a cidade ficou mais segura para todos.

Portanto, uma solução pode ser a redução do número de paradas desnecessárias. Outra pode advir da melhoria da qualidade das paradas que os policiais fazem. E a tecnologia pode nos ajudar aqui. Todos nós sabemos da morte de George Floyd, porque aqueles que tentaram ajudá-lo seguravam câmeras de celulares para registrar aquele encontro horrível e fatal com a polícia. Mas temos todo tipo de tecnologia que não estamos fazendo bom uso. Os departamentos de polícia em todo o país agora são obrigados a usar câmeras no corpo, portanto, temos gravações não apenas dos encontros mais extremos e terríveis, mas das interações cotidianas.

Com uma equipe interdisciplinar em Stanford, começamos a usar técnicas de aprendizado de máquina para analisar um grande número de encontros. Isso serve para entender melhor o que acontece nas paradas de tráfego de rotina. O que descobrimos foi que, mesmo quando os policiais se comportam de maneira profissional, eles falam com os motoristas negros com menos respeito do que com os motoristas brancos. Na verdade, pelas palavras que os policiais usam sozinhos, poderíamos prever se eles estavam falando com um motorista preto ou branco.

O problema é que a grande maioria das imagens dessas câmeras não é usada pelos departamentos de polícia para entender o que está acontecendo nas ruas ou para treinar policiais. E isso é uma pena. Como uma parada de rotina se transforma em um encontro mortal? Como isso aconteceu no caso de George Floyd? Como isso aconteceu em outras pessoas?

Quando meu filho mais velho tinha 16 anos, ele descobriu que quando os brancos olham para ele, sentem medo. Elevadores são os piores, disse ele. Quando essas portas se fecham, as pessoas ficam presas neste espaço minúsculo com alguém que aprenderam a associar ao perigo. Meu filho sente seu desconforto e sorri para acalmá- los, para acalmar seus temores. Quando ele fala, seus corpos relaxam. Eles respiram mais facilmente. Eles têm prazer em sua cadência, sua dicção, sua escolha de palavras. Ele soa como um deles. Eu costumava pensar que meu filho era um extrovertido natural como o pai. Mas eu percebi naquele momento, naquela conversa, que seu sorriso não era um sinal de que ele queria se conectar com possíveis estranhos. Era um talismã que ele usava para se proteger, uma habilidade de sobrevivência que ele aperfeiçoou ao longo de milhares de viagens de elevador. Ele estava aprendendo a acomodar a tensão que sua cor de pele gerava e que colocava sua própria vida em risco.

 

Sabemos que o cérebro está programado para preconceitos, e uma forma de interromper esse preconceito é fazer uma pausa e refletir sobre as evidências de nossas suposições. Portanto, precisamos nos perguntar: que suposições trazemos quando entramos em um elevador? Ou um avião? Como nos tornamos cientes de nosso próprio preconceito inconsciente? Quem essas suposições mantêm seguras? Quem eles colocam em risco? Até que façamos essas perguntas e insistamos que nossas escolas, nossos tribunais, nossos departamentos de polícia e todas as instituições façam o mesmo, continuaremos a permitir que o preconceito nos cegue. E se o fizermos, nenhum de nós está realmente seguro.

Obrigado.

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