Os cães realmente nos tornam mais felizes?

Susan Pinker / The Wall Street Journal

Em abril de 2020, a taxa de adoção de cães nos EUA aumentou em mais de 30%, de acordo com Sara Kent, CEO do banco de dados sem fins lucrativos Shelter Animals Count. No final de 2020, os gastos com cuidados e suprimentos para animais de estimação atingiram um recorde de US $ 99 bilhões. Muitos americanos esperam que os cães levantem seu ânimo, ao que parece.

Não estamos sozinhos: um novo estudo da relação homem-cão durante os primeiros dias da pandemia, conduzido por Liat Morgan e sua equipe de pesquisa na Universidade Hebraica de Jerusalém e na Universidade de British Columbia, descobriu que também em Israel as adoções de cães aumentaram com o aumento das restrições sociais e econômicas. Desastres como terremotos e inundações geralmente levavam as pessoas a desistir de seus animais de estimação, mas o estudo descobriu que durante a pandemia, muito menos pessoas abandonaram seus animais de estimação em abrigos – uma tendência que ecoou nos EUA, disse Sra. Kent.

Logo fiquei obcecado por Otis, que agora é um adolescente de 36 quilos. Ainda assim, eu queria alguma prova: os animais de estimação realmente reduzem nossa solidão e nos fazem sentir mais felizes?

Em 2019, um estudo liderado por Lauren Powell, agora pesquisadora de pós-doutorado na Universidade da Pensilvânia, analisou se ter um cachorro melhorava o nível de atividade do dono, a saúde cardiovascular e o estado psicológico. Os pesquisadores usaram publicidade e redes sociais para recrutar 71 pessoas que moravam em Sydney, na Austrália, e as separaram por inclinação: pessoas que planejavam comprar um cachorro dentro de um mês, pessoas que queriam um cachorro, mas concordaram em esperar até que o estudo fosse concluído, e pessoas que não tinham interesse em adquirir um cachorro.

Todos os participantes foram avaliados em três momentos: no início do estudo; três meses depois, depois que os do primeiro grupo ganharam um cachorro; e novamente após oito meses. Em cada etapa eles foram estimulados e escaneados para avaliar sua atividade física, o uso de substâncias e os níveis cardiovasculares. Seus estados psicológicos também foram verificados, por meio de avaliações padronizadas de ansiedade, solidão e depressão. Os pesquisadores então compararam os donos dos cães com os membros dos dois grupos sem cães, manipulando estatisticamente fatores como educação, idade e apetite por exercícios para ter certeza de que o cão sozinho explicava quaisquer diferenças.

Os resultados mostraram que, após três meses, as pessoas com cães deram 2.589 passos a mais por dia do que os sem cães. “Mas aos oito meses houve uma queda, então a diferença não era mais significativa”, disse Powell, especulando que “as pessoas estavam realmente entusiasmadas no início, mas talvez a novidade tenha passado”.

O maior impacto observado durante o estudo foi em relação aos benefícios psicológicos. “Basicamente, descobrimos que a solidão no grupo que ganhou um cachorro diminuiu em 40% e permaneceu nesse nível mais baixo durante oito meses”, afirmou a Dra. Powell.

Mas como exatamente os cães nos tornam mais felizes? Em um estudo anterior, o grupo da Dra. Powell mostrou que ter um cachorro promove o fluxo de ocitocina, um hormônio que diminui nossa frequência cardíaca e promove sensações de bem-estar e relaxamento. Além disso, ele acrescenta, os cães “encorajam seus donos a entrar na natureza, manter um senso de rotina e manter contato com seus vizinhos. Todas as coisas que beneficiam nossa saúde mental em tempos normais são muito mais importantes durante a pandemia de Covid-19. ”

Eu sou uma testemunha de tudo isso e não poderia estar mais de acordo.

Publicado em Susan Pinker – Os cães realmente nos tornam mais felizes? | Fronteiras do Pensamento

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