Como se conectar com amigos deprimidos

Quer se conectar com um amigo deprimido, mas não tem certeza de como? O comediante e contador de histórias Bill Bernat tem algumas sugestões.


Quer se conectar com um amigo deprimido, mas não tem certeza de como?
O comediante e contador de histórias Bill Bernat tem algumas sugestões.

Aprenda o que fazer e o que não fazer para conversar com pessoas que vivem com depressão – e lidar com sua próxima conversa com graça e talvez um pouco de humor

Bill Bernat · Defensor da conscientização da saúde mental Bill Bernat é um viciado em recuperação que vive com uma condição bipolar e defende a conscientização sobre a saúde mental por meio da fala, comédia e contação de histórias.

A única conversa que me inspirou mais do que qualquer outra em minha vida foi com uma mulher que me contou como: alguns dias antes, ela dirigiu seu Jeep Wrangler até a beira do Grand Canyon e ficou lá, acelerando o motor, pensando em dirigir sobre. Embora eu tivesse uma forte ansiedade social, naquela conversa eu estava totalmente à vontade.

Ela me contou o que estava acontecendo em sua vida nos dias e meses anteriores, quais eram seus pensamentos naquele exato momento, por que queria morrer e por que não o fez. Nós assentimos e sorrimos pela metade, e então foi minha vez de falar sobre minha jornada para uma mesa de jantar na área comunitária ala de saúde mental de um hospital de uma cidade nas montanhas. Tomei muitos comprimidos para dormir e, depois que eles me trataram, eles disseram: “Ei, adoraríamos se você fosse nosso hóspede na ala psiquiátrica”.

Brincamos que o suicídio dela teria sido um cartão-postal muito melhor.

Nós conversamos sobre compras.

Ela me permitiu ficar profundamente deprimido e ter uma conexão genuína com outra pessoa, simultaneamente. Pela primeira vez, me identifiquei como alguém que vive com depressão e me senti bem com isso – como se não fosse uma pessoa ruim por isso.

Agora imagine que uma das pessoas naquela mesa fosse um membro de sua família ou um amigo próximo. Você se sentiria confortável falando com eles? E se, em vez do hospital, eles estivessem na mesa da cozinha e dissessem que estão realmente deprimidos?

A Organização Mundial da Saúde afirma que a depressão é a principal causa de problemas de saúde e deficiências em todo o mundo, afetando 350 milhões de pessoas. O Instituto Nacional de Saúde Mental relata que sete por cento dos americanos sofrem de depressão em um ano. Portanto, a depressão é super comum, mas, em minha experiência, a maioria das pessoas não quer falar com pessoas deprimidas, a menos que finjamos ser felizes. Uma fachada alegre é apropriada para interações casuais. Uma pessoa deprimida pode pedir xarope extra em seu café com leite de abóbora sem explicar que precisa porque está presa na escuridão infinita de sua alma e perdeu toda a esperança de escapar –  novamente.

A depressão não diminui o desejo de uma pessoa de se conectar com outras pessoas, apenas sua capacidade. Portanto, apesar do que você possa pensar, conversar com amigos e familiares que vivem com depressão pode ser muito fácil e talvez até divertido. Não, tipo, selfie-Facebook-com-Lady-Gaga-em-uma-festa underground – estou falando sobre o tipo de diversão em que as pessoas gostam da companhia umas das outras sem esforço. Ninguém se sente estranho e ninguém acusa a pessoa triste de estragar as férias.

 

Por que esse abismo ainda existe? Por outro lado, você tem pessoas que vivem com depressão e que podem agir de maneiras perturbadoras ou confusas porque estão travando uma guerra mental que ninguém mais consegue ver. Por outro lado, a grande maioria das pessoas olha para o outro lado do abismo e balança a cabeça, tipo: “Por que você está tão deprimido?”

Você pode reconhecer uma divisão como essa em sua vida. Você quer construir uma ponte sobre isso? Você pode não querer construir uma ponte – e essa é uma escolha totalmente válida. Ou talvez você queira construir uma conexão mais forte, mas tem muitas perguntas e preocupações. Você é o que eu poderia chamar de “curioso sobre a ponte”.

Aqui estão alguns motivos possíveis pelos quais alguns de vocês podem evitar pessoas deprimidas. Você pode ter medo de que, se conversar com alguém enquanto ela está deprimida, você subitamente seja responsável pelo bem-estar dela. Não se espera que você seja o Dr. Phil. Basta ser amigável – mais como Ellen.

Você pode se preocupar porque não saberá o que dizer e toda tentativa de conversa será estranha, e a única vez em que se sentirá confortável é quando ambos desistem de falar e ficam olhando para o telefone. As palavras não são a coisa mais importante a se concentrar. Você pode ter medo de ver sua sombra. Ei, se você conseguiu superar seus demônios emocionais pessoais, isso é incrível. Que o vento esteja nas suas costas.

Você pode ser a pessoa menos woo-woo do mundo e ainda assim se conectar com pessoas deprimidas. Talvez você tenha ouvido que a depressão é contagiosa e esteja com medo de pegá-la. Traga um desinfetante para as mãos.

É muito mais provável que você sinta a alegria da união humana.

Talvez você veja as pessoas deprimidas de forma diferente. Você pensa neles como falhos ou defeituosos. Vários estudos universitários mostraram que os alunos A são mais propensos a ter doença bipolar. Nossos cérebros não estão quebrados ou danificados, eles apenas funcionam de forma diferente. Passei muitos anos pensando que as pessoas felizes simplesmente não entendem.

Acabei parando de discriminar pessoas felizes.

Comecei a lutar contra a depressão quando tinha oito anos e, décadas depois, para minha surpresa, comecei a vencer. Passei de infeliz na maior parte do tempo para aproveitar a vida. Vivo muito bem com minha condição bipolar e superei alguns outros problemas de saúde mental, como comer em excesso, vício e ansiedade social. Portanto, eu vivo em ambos os lados desse abismo. E estou oferecendo algumas orientações com base em minha experiência para ajudá-lo a construir uma ponte sobre isso, se quiser. Não é ciência dura, mas trabalhei com muitas pessoas que conheço que viveram com depressão para refinar essas sugestões.

 

Primeiro, algumas coisas que você pode querer evitar – alguns “não faça”. Uma das coisas mais desagradáveis ​​que você pode dizer é: “Supere isso.” Ótima ideia – adorei, é que já pensamos nisso.

A ausência da habilidade de simplesmente superar isso é depressão.

(Aplausos)

Nós sentimos isso em nossos corpos – é uma coisa física para nós. E, do ponto de vista médico, não é diferente de dizer a alguém com um tornozelo quebrado ou câncer: “Supere isso”. Não se preocupe em nos consertar. Tipo, obrigado, mas … a pressão pode fazer com que nós, pessoas deprimidas, sintamos que estamos desapontando você. Além disso, coisas que fazem algumas pessoas se sentirem melhor podem não funcionar para nós. Você não pode curar a depressão clínica tomando sorvete … o que é uma pena, porque isso seria viver o sonho.

Não leve uma resposta negativa para o lado pessoal. Então, tenho um amigo que, há cerca de um ano, me mandou uma mensagem dizendo que estava realmente isolado e deprimido. E eu sugeri algumas coisas para ele fazer, e ele disse, “Não, não e não.” E eu fiquei brava, tipo, como ele ousa não abraçar minha sabedoria brilhante?

E então me lembrei de tempos em que estive deprimido, e como pensei que estava condenado em todos os futuros possíveis, ou todo mundo de repente me odiava, e coisas assim. Não importava quantas pessoas me dissessem o contrário – eu não acreditei nelas. Então, deixei meu amigo saber que me importava e não levei isso para o lado pessoal.

Não deixe a falta de felicidade borbulhante te assustar. Não é um ataque de tubarão. “Chame a guarda costeira, meu amigo está triste!”

Podemos estar tristes e bem ao mesmo tempo. Vou dizer isso de novo, porque em nossa sociedade, somos ensinados o oposto e, portanto, é contra intuitivo. As pessoas podem estar tristes e bem ao mesmo tempo.

Portanto, algumas dessas coisas podem se aplicar a você pessoalmente, outras não. Pegue o que é útil. E lembre-se, você não precisa se conectar. Se você quiser, aqui estão algumas sugestões que podem ajudar – alguns “dos”. Fale conosco em sua voz natural, certo?

Você não precisa fazer uma voz triste porque estamos deprimidos – você não espirra quando está falando com alguém que está resfriado.

Não é rude ser otimista. Você pode ser você, ok? Se você fizer uma oferta para estar lá para nós, diga claramente o que você pode ou não fazer. Eu disse às pessoas: “Ei, ligue ou mande mensagem a qualquer hora, mas posso não ser capaz de responder no mesmo dia.” É totalmente legal não fazer uma oferta, ou fazer uma oferta limitada com limites bem claros em torno dela. Dê-nos um senso de controle. Tipo, peça nosso consentimento. Tenho um amigo que, há algum tempo, quando eu estava tendo um episódio depressivo, me contatou e disse: “Ei, quero falar com você. Posso ligar para você todos os dias? Talvez mande mensagem de texto todos os dias e ligue mais tarde a semana? O que funciona para você? ” Ao obter minha permissão, ela ganhou minha total confiança e continua sendo uma das minhas melhores amigas hoje. E minha última sugestão é: interaja sobre não depressão, ou seja, coisas normais. Tenho um amigo que, quando as pessoas estavam preocupadas com ele, ligavam e perguntavam se ele queria ir às compras ou ajudá-las a limpar a garagem. Seus amigos deprimidos podem ser uma boa fonte de trabalho gratuito.

 

O que eu realmente quero dizer é convidá-los a contribuir com a sua vida de alguma forma, mesmo que seja tão pequeno quanto pedir para você ir ver um filme que você gostaria de ver no cinema.

Portanto, são muitos o que fazer e não fazer e talvez, e não é de forma alguma uma lista definitiva. A única coisa a lembrar é que todos eles estão baseados em um princípio orientador. Foi o que permitiu que a mulher do Jeep Wrangler me colocasse no caminho da recuperação sem nem mesmo tentar. Ela falava comigo como se eu pertencesse e contribuísse exatamente como estava naquele momento. Se você fala com uma pessoa deprimida como se a vida dela fosse tão valiosa, intensa e bela quanto a sua, não há necessidade de construir uma ponte entre vocês, porque você fechou o abismo. Concentre-se nisso em vez de em suas palavras, e pode ser a conversa mais edificante de sua vida. O que isso poderia fazer por alguém de quem você gosta? O que isso poderia fazer por você? 12h54 Obrigado.

 

 

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